Lepiej zapobiegać niż leczyć. O zaletach i możliwościach immunologii

W Polsce pojawiły się ogniska odry. To na nowo roznieciło dyskusję o bezpieczeństwie epidemiologicznym naszego kraju i o szczepieniach ochronnych.

Stara maksyma lekarzy brzmi: „Lepiej zapobiegać niż leczyć”. To powiedzenie nigdzie nie sprawdza się bardziej niż w wypadku szczepień. Rewolucja w medycynie w XIX i XX wieku dokonała się właśnie dzięki szczepieniom. Dzięki nim zostały wyeliminowane wielkie epidemie. Rozwój szczepień to również postęp niesamowitej dziedziny wiedzy, którą jest immunologia. Człowiek to cudowny organizm, który posiada bardzo sprawne mechanizmy obronne. Nasz układ obronny, tzw. układ immunologiczny, jest wyposażony w wyspecjalizowane komórki, które mogą zwalczyć nie tylko bakterie i wirusy, ale również nowotwory. Leki stosowane w leczeniu większości chorób cywilizacyjnych pozwalają jedynie kontrolować te schorzenia. Wyleczenie rzadko kiedy jest możliwe. Dopiero poznanie tajników immunologii pozwoliło na zbliżenie się do leczenia nowotworów. Jest to kuracja inteligentna. W jej wyniku stymulujemy i uruchamiamy nasze wewnętrzne, bardzo wyspecjalizowane „wojsko”, posiadające żołnierzy-komórki, które są odpowiedzialne za rozpoznanie komórek raka, zabijanie ich i wreszcie sprzątanie z pola walki. Wciąż pojawiają się nowe leki biologiczne modulujące pracę układu odpornościowego. Powstają też tzw. szczepionki na raka, opracowane dla danego rodzaju nowotworu u konkretnego pacjenta. Tak właśnie będzie wyglądała przyszłość onkologii, ale nie tylko jej, ponieważ zaprzęgając do pracy nasz układ immunologiczny, być może w przyszłości będziemy mogli leczyć (a nie tylko kontrolować) choroby takie jak stwardnienie rozsiane czy choroba Alzheimera. Co więcej, będziemy mieć wpływ na starzenie się organizmu, ponieważ osłabienie układu immunologicznego jest przede wszystkim odpowiedzialne za choroby wieku podeszłego.

Tak wygląda przyszłość, a teraźniejszość to przede wszystkim eliminacja chorób zakaźnych. Odra nie jest ospą...
[pozostało do przeczytania 36% tekstu]
Dostęp do artykułów: