Genetyczne modyfikacje, czyli jak oszukać przeznaczenie

W listopadzie ub.r. świat obiegła wiadomość o przeprowadzeniu pierwszej w historii modyfikacji genetycznej u dzieci, która m.in. skutkuje odpornością na wirusa HIV. Teraz okazało się, że w najbliższym czasie urodzi się jeszcze kilkanaścioro „ulepszonych” dzieci, gdyż chiński naukowiec odpowiedzialny za kontrowersyjne badania przeprowadził ich więcej, zanim zatrzymała go policja.

Eksperyment przeprowadzony w zeszłym roku przez He Jiankui bez wątpienia wstrząsnął światem nauki. Użył on narzędzia do edycji genów – CRISPR/Cas9 – aby zmodyfikować DNA dzieci. Skutkiem tego „tuningu” miała być odporność na wirusa HIV, który może przekształcać się w AIDS. Jednak badania opublikowane przez Massachusetts Institute of Technology jednoznacznie wykazały, że ta sama modyfikacja podczas testów na myszach dała dodatkowy efekt: wzmocnienie procesu regeneracji mózgu po udarze. Przekłada się ona także na lepsze osiągi w nauce ludzi o takiej konfiguracji. – Odpowiedź jest twierdząca. Zmiany DNA najprawdopodobniej istotnie wpłynęły na mózgi dzieci. Najprostszą interpretacją jest to, że mutacje będą miały wpływ na funkcje poznawcze bliźniaczek – informował Alcino J. Silva, neurobiolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles. To natomiast oznacza, że jesteśmy coraz bliżej sytuacji, w której możliwa jest poprawa ludzkiej inteligencji za pomocą technik edycji genów.
Warto zaznaczyć, że niemal cały świat nauki zdecydowanie potępił tego typu eksperymenty, z chińskim rządem włącznie. Według doniesień medialnych dwie dziewczynki, bliźniaczki, które urodziły się pod koniec ubiegłego roku, czują się dobrze. Co ciekawe, ich rodzice podobno nie mieli świadomości, w jakim eksperymencie biorą udział.
Naukowcy ze Światowej Organizacji Zdrowia oświadczyli, że modyfikacje genetyczne są ogromnym zagrożeniem dla naszego gatunku. Lekarze uważają, że gen CCR5, który został wyodrębniony z komórek dzieci, w jednym przypadku może chronić przed wirusem HIV, ale...
[pozostało do przeczytania 7% tekstu]
Dostęp do artykułów: