Na krawędzi nuklearnego kataklizmu

Jak twierdzą eksperci, najprawdopodobniej przyczyną tak ogromnej awarii jest kombinacja wyjątkowo niesprzyjających zbiegów okoliczności. Trzęsienie ziemi, jakiego doświadczył region, było wyjątkowo silne i jego epicentrum znajdowało się blisko elektrowni. Jednak kompleks Fukushima wytrzymał wstrząsy i funkcjonował normalnie. Zgodnie z wszelkimi procedurami, wszystkie reaktory zostały natychmiast wyłączone. Jednak po przerwaniu reakcji jądrowej pręty paliwowe wciąż mają tak wysoką temperaturę, że wymagają stałego chłodzenia przez 30 dni, zanim staną się całkowicie zimne i bezpieczne. Reaktor atomowy, taki jak w elektrowni Fukushima Dai-ichi, jest zbudowany wewnątrz szczelnej, żelbetowej osłony, w której znajduje się komora reaktora zawierająca paliwo nuklearne w postaci prętów paliwowych. Kiedy pręty są wsunięte do komory, dochodzi do reakcji rozszczepienia jądra atomowego, podczas której wydzielają się wielkie ilości ciepła. W reaktorze typu BWR (wodny, wrzący), tak jak w Fukushimie, ciepło to jest pochłaniane przez jeden obieg wody, która napędza turbiny produkując prąd. Podczas awaryjnego wyłączenia pomiędzy pręty wsuwane są ekrany, które rozdzielają pręty i przerywają reakcję. Ten system zadziałał bez zastrzeżeń.

Na tym etapie kluczową kwestią jest funkcjonowanie systemów chłodzenia. Instalacje w Fukushimie przetrwały trzęsienie ziemi, ale wkrótce potem nadeszło tsunami, które uderzyło w umieszczoną na wybrzeżu elektrownię, przede wszystkim w bloki 1–4. Bloki energetyczne były chronione wysokim, żelbetonowym falochronem, jednak nikt nie przewidział, że fale tsunami mogą być od niego wyższe o co najmniej trzy metry. Taka właśnie fala uderzyła w konstrukcję kompleksu. Budowle chroniące reaktory wytrzymały uderzenie, podobnie jak bloki energetyczne. Woda zniszczyła jednak instalacje pomocnicze systemów chłodzenia, w tym potężne zestawy silników wysokoprężnych, które miały napędzać pompy awaryjnego chłodzenia. Pozbawione chłodzenia pręty paliwowe...
[pozostało do przeczytania 70% tekstu]
Dostęp do artykułów: