Szczepionka na raka o krok bliżej

Marzenie o leku na raka towarzyszy medycynie, odkąd pojawienie się szczepionek sprawiło, że wiele chorób, które dziesiątkowały ludzkość, odeszło w zapomnienie. Wystarczył zastrzyk z osłabionego czynnika chorobotwórczego, a system odpornościowy „zyskiwał wiedzę” o zagrożeniu, dzięki czemu organizm stawał się odporny na chorobę. Nic więc dziwnego, że marzono, by w taki sam sposób zaszczepić się przeciwko zmianom nowotworowym. Przez lata na próżno czekano na znaczące postępy w tej dziedzinie.

Komórki nowotworowe są wprawdzie z punktu widzenia systemu odpornościowego komórkami własnego organizmu, ale posiadają specyficzne białka, które mogą zostać wykorzystane jako antygeny – elementy pozwalające komórkom odpornościowym rozpoznać wroga. Dotychczas okazywało się to bardzo skomplikowane. Reakcja układu odpornościowego bywała albo zbyt słaba, by zwalczyć nowotwór, albo zbyt silna dla całego organizmu, jeśli zdecydowano się wykorzystać wiele genów dla zwiększenia prawdopodobieństwa stworzenia skutecznych antygenów.

Szczepionka, na którą czeka świat, nie będzie działała tradycyjnie. Ma to być lek terapeutyczny, który pozwoli zwalczyć już pojawiającą się chorobę. Jest to nowy sposób wykorzystania stymulacji układu odpornościowego do leczenia chorób, tzw. immunoterapia, która pozostaje jeszcze w fazie badań.

Międzynarodowy zespół uczonych pod kierunkiem Alana Melchera z Uniwersytetu Leeds zdołał udoskonalić technikę wykorzystywania DNA pochodzącego z komórek organów zagrożonych nowotworem, w celu wywołania skutecznej reakcji immunologicznej. Badacze zdołali za pomocą stworzonej przez siebie terapeutycznej szczepionki zmniejszyć nowotwory prostaty u myszy laboratoryjnych. Jest to, jak twierdzi Melcher, „bardzo obiecujący początek” dalszych badań, ale nie ukrywa, że na takim etapie pojawienie się terapeutycznej szczepionki nie nastąpi wcześniej niż za kilka lat.

Obecnie na rynek w USA zostały dopuszczone jedynie dwa pierwsze leki...
[pozostało do przeczytania 7% tekstu]
Dostęp do artykułów: