Na księżycu Saturna może być życie?

NASA ogłosiła, że celem jej kolejnej misji będzie największy księżyc Saturna – Tytan, który w obecnej formie przypomina Ziemię sprzed miliardów lat. Start największego przedsięwzięcia w historii agencji ma nastąpić w 2026 roku, a w 2034 roku specjalna hybryda drona i łazika wyląduje na powierzchni tego naturalnego satelity.

Saturn – szósta planeta od Słońca – jest jednym z najciekawszych ciał niebieskich w naszym Układzie Słonecznym ze względu na pierścienie, jakie go otaczają. Składają się one głównie z lodu i w mniejszej ilości z odłamków skalnych. Co ciekawe, Saturn ma 62 księżyce i jeden z nich właśnie stał się obiektem zainteresowania amerykańskiej Narodowej Agencji Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej. NASA ogłosiła, że w 2024 r. planuje rozpocząć misję Dragonfly, której celem będzie wysłanie na Tytana (największy naturalny satelita szóstej planety od Słońca) specjalnej hybrydy drona i łazika (również nazwanej Dragonfly), wielkości samochodu i wyposażonej w najnowocześniejsze zestawy instrumentów badawczych. Projekt ten jest realizowany w ramach programu New Frontiers, którego celem jest badanie obcych światów w naszym Układzie Słonecznym. Warto zaznaczyć, że pojazd będzie zdolny do wykonywania pomiarów stanowisk odległych od siebie o dziesiątki kilometrów, co jest sporym osiągnięciem technologicznym. Dragonfly z napędem jądrowym będzie też pierwszym dronem–łazikiem zdolnym do przelotu ponad 130 mil przez gęstą atmosferę Tytana. – To miejsce nie przypomina żadnego innego w naszym Układzie Słonecznym i jest najbardziej porównywalne z wczesną Ziemią – powiedział szef NASA Jim Bridenstine wyjaśniając, dlaczego celem tej misji będzie właśnie Tytan. Trzeba również podkreślić, że jest to jedyne ciało niebieskie poza naszą planetą, na którego powierzchni znajdują się rzeki, jeziora i morza, choć zawierają one węglowodory takie jak metan i etan, a nie wodę. – Odkrywając ten tajemniczy świat oceanów, możemy zrewolucjonizować to, co wiemy o...
[pozostało do przeczytania 8% tekstu]
Dostęp do artykułów: