Pływająca pułapka na odpady

Śmieci unoszące się na powierzchni mórz i oceanów już dziś stanowią ogromny problem, który spędza sen z powiek ekologów. Jednak rozwiązaniem może być gigantycznych rozmiarów wodna oczyszczalnia.

Morza i oceany pełne są plastikowych odpadów wyrzucanych przez człowieka. Śmieci te każdego roku zabijają miliony ryb, żółwi i innych zwierząt. Plastikowe butelki czy torby znajdowane są nawet w najodleglejszych zakątkach świata, gdzie ludzie docierają bardzo rzadko. Problemem tym postanowił zająć się niespełna 21-letni Holender Boyan Slat, student inżynierii lotniczej. Już kilka lat temu wpadł na bardzo ambitny pomysł zbudowania ogromnej oczyszczalni, która rozwiązałaby problem tzw. oceanicznych plam śmieci. Czym one są? Najprościej tłumacząc, są to duże, dryfujące skupiska śmieci i plastikowych odpadów, utworzone przez prądy oceaniczne. Naukowcy do tej pory odkryli sześć takich plam, a powierzchnia niektórych jest dwukrotnie większa niż stanu Texas w USA. Wracając do „wodnej śmieciarki”, projekt młodego Holendra zyskał niezbyt skomplikowaną nazwę: The Ocean Cleanup. Konstrukcja oczyszczalni, dzięki zastosowaniu specjalnych, unoszących się na wodzie barier w kształcie litery V, ma wykorzystywać wiatr i naturalne prądy morskie do wyłapywania i gromadzenia pływających śmieci. Nie będzie to stwarzało zagrożenia dla oceanicznej fauny i flory, ponieważ ryby i inne morskie stworzenia będą mogły swobodnie pod barierami przepłynąć. W miejscach kumulacji odpadów zainstalowane zostaną nowoczesne, w pełni zautomatyzowane stacje recyklingowe, które dzięki zasilaniu energią słoneczną same wyłowią z wody plastikowe opakowania, a następnie przetworzą je na gotowy do dalszego wykorzystania materiał. Co ciekawe, w ramach eksperymentu pierwsza taka konstrukcja (o długości ramion po 50 m) pływa już na Morzu Północnym, 23 km od wybrzeży Holandii. Jeśli projekt przejdzie wszystkie testy, inżynierowie chcą zbudować podobną barierę o długości niemal 100 km. Ma zostać...
[pozostało do przeczytania 9% tekstu]
Dostęp do artykułów: